Red Bull Arena - Harrison, New Jersey
USA Today Sports Images

La defensa del título se reduce a 90 minutos para Sporting KC

Luego de 323 partidos en 232 días, la temporada regular de la MLS llegó a su final este domingo en el Sporting Park. Sporting Kansas City buscará defender su corona ante nueve equipos en busca de llegar por segundo año consecutivo a la final la cual será disputada el 7 de diciembre.

Los actuales campeones de la MLS no tendrán un camino fácil pues tras la derrota de anoche, se clasificaron en décimo lugar. El primer reto, enfrentar de nueva cuenta a los New York Red Bulls, esta vez en Nueva York a las 7 p.m. en un partido donde el ganador avanzará la semifinal y el perdedor se irá a casa.

Afición cuál es su pronóstico para el encuentro del jueves y hasta donde creen que lleguen los actuales campeones de la MLS. Comenten y compartan su opinión.

A continuación, reduciré mis pensamientos a 10 puntos clave para que Sporting KC pueda defender su título:

  1. Condición Física: Sporting Kansas City es el equipo que más partidos disputó este año en la MLS. A lo largo de 33 semanas, los dirigidos por Peter Vermes disputaron 43 encuentros entre liga, copa y Concachampions sin contar el amistoso ante Manchester City en verano y los 10 partidos de Matt Besler y Graham Zusi con la selección de los Estados Unidos en la Copa Mundial de la FIFA. Portland fue el segundo equipo con mas juegos, 41, sin embargo, no calificaron a los playoffs.
  2. Un nuevo comienzo: Queda claro que la postemporada es una historia completamente diferente. Todo el sudor, sangre y lagrimas derramados en el terreno de juego a lo largo del año se reducen a 90 minutos. Sporting KC comenzó el año con un record de 11-5-5, sin embargo lo terminó con 3-8-2. Los playoffs le brindan una oportunidad a Kansas City de recuperar la buena forma y defender su título.
  3. Los últimos serán los primeros: Nunca resulta ser sorpresa cuando el último lugar elimina al líder y eso lo podemos ver en cualquier deporte y país. En conferencia de prensa, Vermes utilizó su experiencia en los playoffs como ejemplo recordando a los medios que cuando el jugaba para Colorado, habían caído tres veces ante los entonces Wizards, sin embargo, tres días después de caer en fase regular, su equipo goleó y eliminó a Kansas City 3-0. Otro ejempló ha sucedido en Kansas City este año, los Royals y Giants de la MLB clasificaron a los playoffs vía repechaje, sin embargo ambos llegaron a la serie mundial.
  4. Viajeros frecuentes: Luego de que arriben a Nueva York el miércoles, Kansas City habrá recorrido mas de 5,000 millas en una semana luego de visitar a Saprissa de Costa Rica el jueves, cosa que ocasiona demasiada fatiga en el plantel. En perspectiva, Manchester United viajará menos de 5,000 millas a lo largo de los nueve meses que dura la temporada inglesa.
  5. Peligroso visitante: El hecho de tener el mejor estadio en la MLS, es algo de lo que puede presumir Sporting KC, sin embargo, Kansas City fue el mejor visitante de la liga con 8 victorias fuera de casa. Es por eso que aunado a las estadísticas, los campeones defensores tienen una ventaja este jueves en la Red Bull Arena.
  6. La maldición de la Red Bull Arena: Desde la inauguración de dicho estadio, los Red Bulls han perdido todos sus encuentros de postemporada en ese recinto. Su última victoria como locales en un partido de liguilla se remonta al 22 de Octubre de 2005 en el Giants Stadium.
  7. Casi dos décadas: Por primera vez en 19 años, los New York Red Bulls y Sporting Kansas City se verán las caras en instancias de playoffs. Los Red Bulls son el único equipo de los que inauguraron la MLS hace 20 años al que no ha enfrentado Kansas City.
  8. Saber detener el ataque: New York Red Bulls fue el equipo que mas goles anotó este año en la Conferencia Este. 27 de sus goles fueron anotados por el delantero inglés Bradley Wright-Philips quien terminó como líder de goleo. Detrás de el se encuentra el astro francés ex Barcelona y ex Arsenal Thierry Henry quien sumó 10 goles y 14 asistencias. Collin y Besler tendrán que trabajar fuerte para detener tan poderoso ataque.
  9. Buscar y encontrar el gol: Kansas City fue liderado en goles por Dom Dwyer quien terminó con 22 tantos, sin embargo, anoche Sporting KC solo tuvo un disparo al arco de Luis Robles quien ha jugado todos los minutos posibles este año con 111 atajadas. Para que Sporting KC pueda aspirar al título, Dwyer y compañía deben no solo encontrar el gol sino también buscarlo.
  10. El Infierno Azul: Debido a que clasificaron en último lugar, Sporting KC no tendrá el honor de cerrar en casa. En caso de llegar hasta la final, el duelo se jugaría en el estadio del rival, es por eso que Kansas City debe hacer pesar su estadio y tratar de llevarse ventaja a los juegos de vuelta en caso de clasificar a la semifinal.
Topics: