Playoffs DL - Defend Together

La defensa del título comienza para Sporting KC

Fecha: Jueves, 30 de Octubre
Hora: 7:00 p.m.
Estadio: Red Bull Arena (Harrison, New Jersey)

TV: ESPN2, ESPN Deportes
Radio: Sports Radio 810 WHB y La Gran D 1340 AM
En línea: Watch ESPN
Twitter: @SKCGameday (Ingles) y @SoySporting (Español)

Luego de ocho largos meses de victorias, derrotas, empates, lesiones y el parón de verano por la Copa del Mundo de la FIFA, Sporting Kansas City volvió por cuarto año consecutivo a los playoffs de la MLS, esta vez buscará defender el título conseguido hace poco menos de un año.

Diez de los diecinueve equipos lograron avanzar a la ronda de eliminación, y aunque el trayecto no fue nada sencillo, Kansas City logró entrar de último lugar, sin embargo, esto no tiene con cuidado al Director Técnico Peter Vermes.

“Los playoffs son una temporada nueva, aquí ya no importa lo que hiciste todo el año, cualquiera puede ganar y cualquiera puede perder.”

Sporting KC no cerró el campeonato regular de una forma atractiva pues ente Concachampions y liga, sumó tres derrotas para cerrar la campaña. La más reciente fue ante los New York Red Bulls el domingo pasado, mismos con los que se enfrentarán mañana en la tarde con solo un objetivo en mente, la semifinal.

Será esta la última vez que Kansas City dispute playoffs en la Conferencia Este, pues hace unos días, el comisionado de la MLS anunció que Sporting KC y Houston Dynamo formarán parte de la Conferencia Oeste a partir del próximo torneo tras la desaparición de Chivas USA y la inclusión de Orlando City FC y New York City FC.

A pesar de que New York y Kansas City surgieron como equipos en la primer temporada de la MLS en 1996 y se han enfrentado un total de 51 veces, nunca se han visto las caras en instancias de playoffs.

Vermes sufrió bastante este año con lesiones. Jugadores como Ike Opara y Chance Myers se perdieron toda la temporada y jugadores como Aurelién Collin, Matt Besler, Benny Feilhaber, Paulo Nagamura, Lawrence Olum entre otros, se perdieron bastantes encuentros en múltiples ocasiones debido a lesiones.

Los dirigidos por Peter Vermes fueron liderados al ataque por el delantero inglés Dom Dwyer, quien no solo superó el record de 18 goles en una temporada de Preki, sino que termino con 22.

Por otro lado, New York cuenta con el líder de goleo y bota de oro del año, Bradley Wright-Phillips quien anotó cuatro goles a Sporting KC a lo largo del año y acumuló un total de 27 dianas.

A la vez, el astro francés Thierry Henry volvió a los entrenamientos esta semana tras sufrir una lesión en el tendón de Aquiles y probablemente será utilizado por Mike Petke en el partido de mañana. Henry sumó 10 goles y 14 asistencias este año.

Es importante recordar que el enfrentamiento ante New York es a un partido y se jugará en la Red Bull Arena. En caso de perder, Kansas City quedará eliminado, un empate llevaría a ambos equipos a tiempo y extra y tanda de penaltis, sin embargo, una victoria clasificará a Sporting KC a la semifinal contra New England Revolution que se jugaría a dos partidos.

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