Roger Espinoza regresa a Sporting KC

Sporting Kansas City ha hecho oficial el fichaje del mediocampista hondureño de 28 años, Roger Espinoza, así lo dio a conocer el club. Espinoza comenzó su carrera profesional en Kansas City (2008-2012) antes de partir a Europa tras fichar con el Wigan Athletic (2013-2014) de Inglaterra.

Durante su última temporada con Sporting KC, Espinoza participó en el juego de las estrellas de la MLS y jugó un papel importante para que el equipo se proclamará campeón de la Lamar Hunt U.S. Open Cup en 2012. Para Kansas City, Espinoza jugó 130 partidos en múltiples competiciones anotando dos goles y consiguiendo 12 asistencias en cinco temporadas.

Tan pronto llegue su pase internacional, Sporting KC lo añadirá de manera oficial a su plantilla, la cual se prepara para el inicio de temporada.

“Roger [Espinoza] ayudó al equipo a establecerse no solo en Kansas City sino también en la MLS,” Peter Vermes, DT señaló. “Ahora le toca regresar al equipo, un equipo que continuó con su evolución y ahora que el vuelve, Sporting KC será todavía mas fuerte. Es muy raro que un jugador se vaya y después regrese, pero su situación es diferente y estamos muy orgullosos y felices de verlo utilizar nuestros colores de nueva forma.”

“Estoy muy emocionado por regresar a Kansas City,” Espinoza recalcó. “Siempre supe que algún día iba a volver a la MLS y que mejor que con mi club, Sporting KC. Estoy ansioso por comenzar a trabajar y ayudar al club a conseguir otro campeonato.”

Espinoza suma 45 apariciones con la Selección de Honduras en donde ha anotado un total de cuatro tantos así como representado a su país en las Copas del Mundo de Sudáfrica 2010 y Brasil 2014 al igual que en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. De esta forma, Espinoza es uno de los tres jugadores en la MLS que han participado en unos Juegos Olímpicos y dos o mas mundiales junto a Michael Bradley y Tim Cahill.

En 2008, Espinoza fue seleccionado por Kansas City en la primera ronda del Súper Draft de la MLS tras graduarse de la Universidad estatal de Ohio donde lideró a su equipo al campeonato de la División I de la NCAA anotando en la final. Ese mismo año, Espinoza fue nombrado Novato del Año por Kansas City previo a iniciar su carrera con Sporting KC la cual rindió frutos en 2012.

En las temporadas 2011 y 2012 junto con los partidos de playoffs, Espinoza esta ubicado entre los 10 jugadores en la MLS con 358 mano a manos ganados (5to) y 128 barridas ganadas (7mo). Entre los jugadores que comparten la misma posición, Espinoza es el sexto mejor mediocampista en cuanto a intercepciones se refiere con un total de 134.

En enero de 2013, el hondureño se unió al Wigan Athletic donde logró su debut en la Liga Premier Inglesa ese mismo mes antes de anotar su primer gol para Wigan ante el Swansea City. Cuatro días después, Espinoza inició y jugó los 90 minutos de la final de la F.A. Cup 2012/13, en donde su equipo logró el histórico título tras derrotar 1-0 al Manchester City en el estadio Wembley.

Tras conseguir el campeonato, el cual significó un boleto a la UEFA Europa League 2013/14 y la disputa por el F.A. Community Shield ante el Manchester United, Espinoza se unió a Freddie Ljungberg como los únicos dos jugadores en la historia de la MLS en jugar la F.A. Cup y la Lamar Hunt U.S. Open Cup.

Espinoza y los “Latics”, defendieron de forma sobresaliente el título conseguido eliminando de nueva forma a Manchester City previo a ser eliminados en semifinales ante Arsenal en la temporada 2013/14. El tanto de Espinoza ante MK Dons fue el elegido el mejor gol de la tercera ronda de dicho torneo.

El mediocampista jugó un total de 57 partidos para Wigan Athletic durante sus dos años con el club inglés, incluyendo 42 encuentros de liga y tres partidos de UEFA Europa League. En 2013/14, Espinoza fue elegido como Jugador del Año de su equipo.

FICHA TÉCNICA:
Roger Espinoza
Número: 27
Fecha de Nacimiento: 25/10/1986
Estatura: 5’11’’
Peso: 170 libras
Lugar de Nacimiento: Puerto Cortes, Honduras
Nacionalidad: Honduras y Estados Unidos
Universidad: Yavapai College (NJCAA), Ohio State (DI)
Club anterior: Wigan Athletic

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