Roger Espinoza
USA Today Sports Images

Analizando la temporada 2015 de Roger Espinoza

“La manera en la que juega – su agresividad, su mentalidad, su actitud de no darse por vencido, todo – es en gran parte lo que somos como equipo,” dijo el DT Peter Vermes. “En parte, es una de las razones por la que nuestro estadio siempre está lleno. Él es gran parte de todo el éxito.”

Vermes usó esas palabras en una conferencia de prensa en enero pasado para anunciar que el mundialista veterano Roger Espinoza regresaba al club que lo vió nacer, Sporting Kansas City. Fué sin duda un momento memorable para el equipo y para el hondureño quien defendió la camiseta del Wigan Athletic por dos años luego de cinco temporadas aquí.

Tras su paso por la Liga Premier de Inglaterra donde conquistó el campeonato de la FA Cup con Wigan y jugó contra los mejores jugadores del mundo de manera constante, Espinoza regreso a Kansas City con mayor fuerza y madurez para reforzar la media cancha y la defensa de un Sporting que permitió 41 goles en 2014.

Desafortunadamente, una fuerte entrada de Nathan Sturgis lo dejó fuera de las canchas por el resto de la temporada el 1 de agosto, mismo que obligó a Sporting KC a jugar sin su líder en el medio terreno por tres largos meses. No solo fue una sensible baja en la defensa pero también en la parte ofensiva. En 17 partidos, Espinoza tuvo cuatro asistencias.

A pesar de una dramática victoria de 4-3 ante los Whitecaps de Vancouver y un magnífico torneo de copa en el que Kansas City se alzó con el trofeo, los de Vermes solo pudieron ganar tres de sus últimos 12 partidos en la temporada regular.

La importancia de Espinoza en el equipo y el impacto que tuvo su lesión en la temporada no puede pasar desapercibida. Para poner las cosas en perspectiva, aquí les dejamos los números de Sporting KC con y sin él durante esta campaña.

  Con Espinoza Sin Espinoza
Record (Ganado, Perdido, Empatado) 7-4-6 7-7-3
Puntos por partido 1.59 1.41
Goles por partido 1.47 1.35
Goles en contra por partido 1.12 1.52
Porcentaje de posesión por partido 50.7% 49.5%
Tiros en contra por partido 9.24 11.4
Oportunidades creadas por partido 8.1 6.9